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春秋是五霸的春秋,战国则是秦魏两国的战国。整个战国时期,其实就是魏弱秦强的过程。战国前期,魏国称霸中原百余年,魏衰落后秦国强势崛起,接替了魏国的霸权地位。其实,在战国前期,魏国完全有能力灭掉秦国,为何没有这样做呢?

生于忧患,死于安乐。三家分晋后,魏国的形势实在不容乐观,四面强敌环伺,基本无险可守。迫于形势,魏国最先开始变法,走上了强国之路。魏文侯任用李悝为相,兴修水利,奖励耕战,国力大增。各国优秀人才听说魏文侯贤明,纷纷来投,特别是吴起的到来,为魏国建立起一支高度职业化的军团——魏武卒。

此时,秦国正处于百年衰落期,还没有得到完整的关中平原,崤山、函谷关天险还在魏国手中,东进之路被三晋彻底堵死。第一次河西之战时,魏军以步步为营的方式一点点向西深入,秦国无力抵抗,魏军一直深入临晋(陕西华县)才停止,距离秦都栎阳不过200里。秦军节节败退,一直退到洛河沿岸才稳住阵脚。魏国完全占据了河西。

秦国失去河西后,秦都栎阳再无险可守,只要吴起愿意,完全可以一举突袭拿下栎阳,秦国将成为战国第一个被灭的国家。为了夺回河西之地,秦国发动第二次河西之战,派五十万大军进攻阴晋,打算把魏军赶出河西。面对强大的秦军,魏军主将吴起激励士卒,仅用五万魏武卒就把秦军打得大败。此时,秦国正面临着前所未有的大危机,稍有不慎就是亡国的下场。

就在此时,魏武侯昏招频出,先是逼走了西河郡守吴起,又和赵国反目,魏国的战略目标从西线移到了东线,秦国压力大减。魏武侯错误的战略方向,把魏国推向了万劫不复的深渊。魏国忙于争霸中原,吊打燕赵,痛殴楚齐,看似风光无限,实则已是强弩之末。魏国四面树敌,胜仗虽然不少,却没有实质性的战略进展。马陵之战,十万魏军精锐被齐军歼灭,主将庞涓自刎,魏国从此一蹶不振。

回头看看魏国的衰落之路,倘若魏武侯、魏惠王继续执行魏文侯的西进战略,结好韩赵,趁秦国未崛起之前将其消灭,占据关中地区,把魏国原有的土地作为东进之路,那么,统一六国的就不是秦国而是魏国了。可惜,历史没有如果,魏武侯父子亲手葬送了先王留下的大好基业。