天京事变之后,石达开率领队伍出走。

石达开离开天京后多次转战江西、湖南、安徽,准备寻找入蜀的通道。但屡次失败,未曾得手。

1859年7月,石达开再次率领队伍回到太平天国起义的根据地广西。石达开从离开天京一路走来,到底有多少人马跟随呢?

据史料记载:石达开离开天京走到安徽六安时,手下“官员、兄弟约有六、七万人”。石达开一路南下转战,在宝庆之战失败后,沿途招纳士兵十余万人围攻广西首府桂林。

石达开回到广西故地,按理来说凭借手下十余万之众,在广西立足打开一个新局面是不成问题的。然而,石达开转战广西,却并没有达到理想的效果。反而在广西发生了三次致命的部队离散事件,三次事件直接导致了石达开队伍元气大伤,为日后战败被杀埋下了祸根。

自1851年起,在中国的南方爆发了一场浩浩荡荡的农民运动,即太平天国运动。如野火燎原般,这场运动迅速蔓延,从广西到湖南、湖北、安徽、浙江、江苏等,席卷了大半个个中国。最后定都天京,与清政府抗衡了十余年。自古时势造英雄,今天笔者暂且抛开这场运动本身不谈,仅来说说那段时期出现的一个英雄豪杰。他就是太平天国翼王石达开,被后人誉为太平天国第一奇男子的男人。

那么石达开“奇”在何处呢?笔者认为可从以下几方面说起。

石达开小名亚达,绰号石敢当,广西贵县(今贵港)客家人,太平天国名将,近代中国著名的军事家、政治家、武学名家,初封“左军主将翼王”,天京事变曾封为“圣神电通军主将翼王”,军民尊为“义王”(本人谦辞不受)。石达开是太平天国最富有传奇色彩的人物之一,十六岁“被访出山”,十九岁统帅千军,二十岁封王,英勇就义时年仅三十二岁,有关他的民间传说遍布他生前转战过的大半个中国,表现出他当年深得各地民众爱戴。

太平天国中最完美的男人,非石达开莫属。他不仅是一位形象很阳光的大帅哥(时人曾赞其曰“龙凤之姿,天日之表”),颇富文韬武略,而且是当时伟大的革命家、政治家、军事家和文学家,其短暂的人生(卒时年仅32岁)迸发出许多闪光点,照亮了太平天国本来乏善可陈的历史天空。

石达开是广西贵县(今贵港)人。生于农家,虽自幼丧父,饱经磨难,但少年时勤于耕读,颇知诗书,尤喜孙子兵法。早年加入拜上帝会。金田起义前夕,即1847年秋,洪秀全和冯云山至贵县访石达开,邀其共图大事。太平天国史志谓之“访石相公”,以“三顾茅庐”喻之。16岁的石达开就这样走上了反对满清腐朽统治的革命道路,并成为革命组织的核心领导人。

由于石达开深得人心,在一路流窜过程中,各地太平军将士 从者云集,到广西时已有十万大军。石达开在广西待了一段时间后,发现广西太穷,养不起自己这么多军队。终于想明白了只有北上四川,学刘备、王建、孟知祥,做个四川王,然后北伐中原,以图天下。

也许造化弄人,石达开没有刘备那么好命。刘备前半生东奔西走,到处投靠,却无立足之地。直至遇到孔明提出《隆中对》,明析跨荆连益,三分天下之目标。并因一系列因缘际会,终于取得西川,三分天下有其一。

1860年,5月,庆远地区,石达开的手下对当地的少数民族展开大肆屠杀,拆毁百姓房屋来烧火做饭,看到有剃发的百姓就取其性命。这一连串的举动使得石达开大失民心,只得放弃庆远而下广西。6月,石达开筹粮失败,手下数万人投降清军。

1861年初,余成义等人叛变,全部归顺清军,至此,石达开的十万部下所剩无几,战斗力也大大下降,最后率领几万人由贵州借道入四川。

太平天国的覆灭,如果将罪责归在石达开的出走之上,说石达开分裂天国,这种说法是偏颇和有失公允的,也是对一代英雄的玷污。