乾隆的忻贵妃戴佳氏为满洲镶黄旗人,总督那苏图之女。那苏图先后担任过兵部尚书、刑部尚书、湖广总督、两江总督、闽浙总督、两广总督等要职,他在乾隆朝是个重臣。所以戴佳氏可谓出身高贵。

由于戴佳氏门第显贵,所以她在八旗选秀中被乾隆皇帝看中选为后宫之后,首封就跳过了答应、常在和贵人这些级别,得到了嫔位,赐号“忻”。乾隆十八年七月二十日,皇帝诏封其为忻嫔,于次年闰四月行册封礼。

忻嫔入宫时青春烂漫,很受人到中年四十三岁的乾隆宠爱,她在乾隆二十年七月十七日,生下了皇六女;乾隆二十二年十二月初七,又生了皇八女。可惜两位公主都没活到成年而夭折。

乾隆二十八年九月初十,乾隆下旨晋封她为忻妃。清朝妃嫔升职是分两步走。第一步是诏封,皇帝在宫廷里下达晋封旨意后,升职的妃嫔们就能享受新职称的各项待遇了;第二步是行册封礼,册封礼是通知外廷过明路,由朝廷大臣担任使节,给妃嫔颁正式职称证书:金册金宝金印等。

由于册封礼规模盛大、礼节繁琐以及开支不小,而且内府需要时间为妃嫔们打造金册金宝等,钦天监也要挑选良辰吉日,所以往往妃嫔们晋封后到举行册封礼之间需要一段不短的时间。因此,忻妃虽然还没举行册封礼,但已经享受妃级的待遇了。

而就在这年年底的十二月二十五日,宫里又传来忻妃遇喜(清宫指后妃怀孕)的好消息,这可谓是双喜临门。于是宫里开始为怀孕的忻妃忙碌,比如为她添炭、准备守月姥姥等。但是宫廷档案却显示,就在乾隆二十九年四月二十八日,忻妃传出怀孕喜讯后半年,她却薨逝了,胎儿显然尚在母腹。胎死腹中、一尸两命可谓悲惨,忻妃到底是死于流产、或是孩子胎死腹中、或是母亲自己得病导致母子双亡,则期待清宫史料的进一步发掘。

下图为清宫档案里忻妃怀孕到去世的相关记录

忻妃之死让乾隆非常意外和震惊,他下旨忻妃的葬礼按照贵妃规格办理,等于是追封了忻妃为忻贵妃。由于忻贵妃没有儿子,所以乾隆下旨让以下皇子皇孙为庶母(庶祖母)戴孝。

谕曰、忻妃薨逝。加恩照贵妃例办理。著四阿哥、六阿哥、八阿哥、绵恩、穿孝。

忻贵妃的初祭那天,按照惯例是由皇帝指定某个官员或者王公大臣主持,但乾隆皇帝决定亲临致祭,为爱妃奠酒。

乾隆29年5月?日

礼部

为本部具奏:忻贵妃初上坟礼读文致祭,或派王等承祭之处恭候,钦点一员

奉旨:不必派人,朕亲临,相应移会内阁典籍厅查照

忻贵妃于乾隆三十年安葬于清东陵裕陵妃园寝,乾隆怜悯她母子双亡,给予了她的后事很大的哀荣,也算是对亡者的一种安慰。