这么说显然是错误的。如果把时间局限在当代,倒是的确如此。美国在当今社会四处打仗,却没有吞并一寸土地。不过,美国没有侵吞土地,不是因为他高风亮节,而是当今国际社会已不允许直接的土地吞并,而美国通过经济掠夺等多种方式攫取的利益,比之吞并土地也丝毫不少。

美国已经成为世界警察

但是在此之前,尤其是二战之前,美国人对土地的贪婪,丝毫不弱于其他任何一个列强。美国绝大部分土地,也都是通过打仗吞并而来。1783年,美国宣布独立并获取承认的时候,国土只有位于西部的13个州,面积仅80万平方公里而已。

但是,通过购买、鲸吞、蚕食和不断发动对外战争,到19世纪末时,美国已经成为横跨太平洋和大西洋的大国,国土面积增至960多万平方公里土地。不到200年的时间,国土面积增加了十几倍,美国的国土自然不是天上掉下来的。

美国领土变迁

而且即便如此,美国依然没有停下对土地的贪婪。19世纪末,针对已经没落的二流列强西班牙,美国发动了旨在夺取西班牙殖民地的美西战争,并成功击败西班牙,夺取了西班牙位于加勒比海和亚洲菲律宾的殖民地。因此,美国从来不存在对外发动战争却不夺取土地的做法。

而近代以来,美国对外发动战争,却不在鲸吞土地。这不是因为美国吃素了,也不是因为美国变得善良了,而是美国的利益诉求和战争的目的发生了巨大的变化。20世纪之前,美国只是世界各国列强之一,而且比之欧洲老牌列强,还只是一个后起之秀,因此,美国不断的对外发动战争并攫取土地,默默种田练功发展国力。

美国领土的扩张

但是两次世界大战之后,美国成功的跃居世界第一强国,尤其是苏联解体之后,美国成为整个地球上唯一一个超级大国。因此,维护目前最有利于美国的世界秩序,并不断从全世界攫取利益,成为美国军队目前的最主要任务。

所以,二战以后,美国对外发动的战争,目的不再是吞并土地,而是维持以美国利益为准绳的秩序,并痛打甚至消灭任何一个胆敢挑战美国的国家和势力。

美国

最重要的是,当今社会已经不存在如美国进军西部时,对印第安人种族大屠杀,“要地不要人”的可能,强如美国,也不敢这么做。因此,如果美国真的冒天下之大不韪吞并其他国家土地,意味着在这块土地上生活的人也被一并接收为美国人。

这对于美国人来说,负担甚至要大于所获得利益。这显然并不符合美国人的利益,也会遭到几乎所有美国人的共同反对。国际国内都有如此巨大的压力,美国自然不会做如此吃力不讨好的事情。

美国

最重要的是,如今的美国,通过军事、经济、政治等诸多手段,在世界各地所攫取的利益,丝毫不比殖民时代,列强所获得的利益少。而且手段更为隐蔽,遭遇的反抗和敌视更小,付出的代价也更低,何乐而不为呢?