说到大清历史上最有权势的总督,估计很多人都会不假思索地脱口而出:“年羹尧”,的确,他虽然表面上看起来只是一个地方官员,可碍于他跟雍正帝的特殊关系(早在雍亲王府的时候,他就是雍正帝的家奴,由于表现出色,雍正又娶了他的妹妹年氏,两人成了郎舅的关系。雍正能够从众多的皇子当中脱颖而出,很大程度上都是得了年羹尧之力。刚登基不久,青海少数民族叛乱,又是年羹尧一马当先,雍正在后方亲自筹措粮草,最后打了个打胜仗,大清从此杨威西北),

当时大清所有的官员都得对他礼让三分,甚至有很多官职远在他之上的都得想办法巴结他,答案很简单:只要年羹尧一开口,雍正基本上没有驳回的!所以很多希望能够升官发财的人就都纷纷去找年羹尧,各种吹捧就不用细说了,金银珠宝之类的更是数不胜数。而年羹尧因为自己得到的待遇太过优厚,胆子自然也是凭空比别人多了一截,别人不敢做的,他都敢,还很洋洋得意。

可雍正毕竟是个人,他的忍耐也是有限度的,刚开始的时候他会顾念年羹尧的功劳不动他,可这样的事情越积越多甚至威胁到他的权威的时候,他下手就毫不留情了,而年羹尧正是在这样看似光鲜亮丽,实则危机丛生的环境当中一天天地过日子。到了公元1724年的时候,俩人的关系瞬间降到了冰点,起因是一个礼节问题,在边疆的时候,年羹尧一人独大,那些蒙古王公见到他都得下跪行礼,

时间一长,他也就渐渐养成了习惯,再加上雍正的特别优待,他一度迷失了自己,认为所有的官员都应该向他下跪,所以在他进京述职的时候,就把这一套给带回了京城,等他到了北京郊外的时候,除了王公以外,所有的大臣都被要求下跪,年羹尧骑在马上连看都不看一眼,那架势比雍正出行还威风。等到威风够了来到皇宫见雍正,说话态度也是非常强硬,一点没有臣子该遵守的礼节,

搞得宫里的太监都到处传谣言,雍正一开始不在乎,时间长了不行了,雍正为了让年羹尧能够有所收敛,直接警告:“凡人臣图功易,成功难;成功易,守功难;守功易,终功难。……若倚功造过,必致反恩为仇,此从来人情常有者。”年羹尧看了觉得语气不对,可他毕竟荣宠正盛,也就没多想,可他没想到,在接下来的几个月的当中,他的地位开始急转直下。

公元1725年(雍正三年)正月,雍正对年羹尧的不满开始公开化,他除了不断驳回年羹尧的请求之外,还为被年羹尧诬陷的那些官员平反,后来甚至发展到因为匆忙之中写错一个字儿大发雷霆,顺势罢免了他川陕总督的职位,抚远大将军印也由朝廷收回,让他去杭州做了一名普通将军。年羹尧这一罢官不要紧,以前依附他的那些人人纷纷意识到这棵大树靠不住了,就开始告年羹尧的状,给他总结了92项大罪,条条论律当斩。

雍正为了避免不好的影响,没有把事情做得太绝,让他自尽了,至于年家人受到的一切待遇,统统取消。年羹尧的父亲年遐龄以及他的兄长年希尧夺官,儿子年富被杀,至于那些之前吹捧他的,统统都被清算,最惨的是汪景祺,因为吹捧了年羹尧几句就被雍正枭首示众,首级悬于菜市口十年没有拿下,怎一个“惨”字了得?

值得一提的是,当初碍于年羹尧威势而不得不巴结他的人,下场却并非都像汪景祺那么惨,很多人因为自己懂得明哲保身,最后并没有因为年羹尧的倒下而受到牵连,最后得以善终,这其中的典型就是清朝名不见经传的才子蒋衡。蒋衡是江苏金坛人,出生于康熙年间,年羹尧在西安任职时,曾经下令招收天下有才的人,蒋衡听说之后,就去投奔年羹尧,年羹尧很欣赏蒋衡的才能,觉得这样的奇才实在是少见,要是能够一直为自己所用,那就好了,所以对他格外优待。

可他没想到的是,就算是他尽了全力, 蒋衡也不可能一辈子跟着他,因为俩人的想法就不一样。 蒋衡跟着年羹尧没多久,就发现了年羹尧身上诸如骄横跋扈,欺君擅权等等诸多毛病,为了他的安全, 蒋衡曾经多次劝谏,年羹尧一个字都听不进去,还对他说道:“我会让你成为状元!”要是换做一般人的话,肯定都乐疯了,可 蒋衡不这么想,他非常清楚年羹尧的位置和他所面临的处境,年羹尧的这句话对于他来说无异于一个不定时炸弹,说不定什么时候就会爆炸的,

所以自那以后,他反而在年羹尧身边呆的不安稳了,于是就提出辞职,年羹尧一再挽留, 蒋衡坚决推辞,年羹尧见留不住,只好拿出1000两黄金赠予,以此来表示自己的心意。 蒋衡千恩万谢之后,还是坚持不拿,最后在年羹尧的强迫下,就拿了其中的十分之一。对于这件事,周围的人都议论纷纷,他的朋友更是不理解,认为 蒋衡是脑子进水了,别人想巴结都巴结不上,他却放着这么好的机会不要。

没过几年,年羹尧就被罢官夺职,很快又被赐死,当时鄙视 蒋衡的很多人都受到了牵连,唯独蒋衡平安无恙(说到这里就不得不提到一个细节,年羹尧送出去的银子,只有超过500两以上的才会记账, 蒋衡只拿了100两,不值得记一笔,这也使得他躲过了清算),回到家精心钻研书法,安稳度日,最后得以善终。