曼施坦因、隆美尔和古德里安被称为“二战德军三大名将”,三人对于法西斯德军能够一度横扫欧洲和北非战场立下了赫赫战功,甚至三人对于整个世界军事历史和理念的发展,贡献都是非常巨大的。

三人中尤其以曼施坦因元帅的战功和能力最为出众,早在他还是一个步兵军长的时候,就制订了举世闻名的“曼施坦因计划”,德军采用了这个大胆的计划,出其不意的穿过比利时阿登森林,绕到了法军身后,让这支号称欧洲最强的陆军束手就擒。要知道,法军无论是装甲车的数量,还是陆军人数,都在德军之上,却仅仅抵抗了一个月的时间。

正是因为对法国的进攻降低了双方的损耗,德军不仅自己保留了近乎100%的力量,而且还得到了法国陆军接近100%的力量补充,才得以迅速与强大的苏联军力在数量上画了等号。

随后曼施坦因追随德军进攻列宁格勒,所部在1个月的时间里就接近了这座苏联的重要城市。

1941年奉命进攻克里米亚,曼施坦因也不负众望,面对这个易守难攻,被称为“俄国人睾丸”的战略核心,他完成了自己的使命,保护了身后的罗马尼亚大油田命脉。

​在斯大林格勒战役惨败后,全世界都认为德国人撑不过1943年,曼施坦因又在哈尔科夫组织了著名的“哈尔科夫反击战”,以70万的兵力击败了200万苏军,为德国夺回了战争主动权。

然而,曼施坦因虽然总被证明是正确的,却依然在德军内部保守排挤。

在公认的比较公正的德军大将古德里安的回忆录中,原文曾经提到“希特勒完全容不得一个像曼施坦因这样能力超群的军事人才,实在是令人惋惜的事”、“曼施坦因是我们战略上的优秀领头人”(《古德里安将军战争回忆录·闪击英雄·“堡垒”行动》)。

事实上,除了接纳了曼施坦因提出的进攻法国方案之外,此后几乎这位才华横溢的元帅的所有建议都被希特勒拒绝了,每次都是直至局势恶化,不得不重新回到曼施坦因的思路:

这其中,争议最大的就是“堡垒行动”,即库尔斯克会战。刚刚取得哈尔科夫反击战胜利的曼施坦因认为,德军应立即对库尔斯克发动战役,否则德军将失去所有取胜的希望。当时的时间是1943年4月,而德军却把兵力投入到当是根本不会开战的意大利和西线战场,直到8月份才发现库尔斯克会战不得不打,然而一切都晚了,准备充足的苏军用50万人死亡的代价击败了德军。

哈尔科夫反击战等于再造了法西斯德国,曼施坦因的声望达到了顶峰,为何仍然被如此排挤?

古德里安在回忆录中是这么解释的:他在访问元首府邸时,看到元首和亲信、副官还有女秘书共度良宵的地方非常的奢华,就已经感受到人家从来不把陆军当作自己人;在苏德战争爆发最为激烈的时候,德军居然把最先进的坦克调往意大利的西西里岛;古德里安发现元首一直在致力于打造一支罗马帝国时期的私人武装,目的是随时防止德国陆军背叛;辛辛苦苦研发出来的虎式坦克,被送到了无关紧要的意大利,古德里安要求调到苏德战场支援曼施坦因,却被戈林告知,德军没有制空权,虎式坦克只能送到意大利,却运不回来。原来盟军战机并不反对德军往意大利运武器,对意大利运往德国的武器物资却关照有加。

而且,如果仔细看希特勒的几次用人,发现才华根本不重要:

为了提升他所喜爱的隆美尔的地位,并且满足意大利的需要,他们投入精锐在根本无关紧要的北非开辟战场;德军最强的第6装甲师交给了才能平庸的保卢斯上将,结果斯大林格勒功败垂成;1941年的整个冬季,古德里安部的多个师没有看到一件冬天的衣服,而一同作战的党卫军却不存在这些问题。。

因此,在最高统帅部那,党卫军、亲信的地位都超过了陆军,甚至连意大利在元首心中的地位都超过了陆军。在这样的情况下,一个元帅才华横溢,难免会郁郁不得志,受到排挤。