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今时今日,互联网已经成为这个社会的基础应用,渗透到人类生活的方方面面,并且在可预见的未来,它仍将成为人们获取信息以及提升工作生活效率的主要场所。

可以毫不夸张地说,互联网的出现,是第三次工业革命的基础。

然而尽管互联网给我们的生活带来巨大改变,但很多人依旧缺乏对它足够的了解。甚至很多人不知道互联网如何诞生,又如何风靡全世界。

笔者也是不久之前才发现,原来互联网的诞生有着许多人的贡献,并且最重要的几人在公众之中甚至名声不显。

所以想写一下关于互联网诞生及早期发展的故事,他们值得纪念。

阿帕网实验室

阿帕网:冷战思维下的产物,意外打开一扇门

上世纪60年代初,古巴核导弹危机发生,美国和原苏联之间的冷战状态随之升温,核毁灭的威胁成了人们日常生活的话题。在美国对古巴封锁的同时,越南战争爆发,许多第三世界国家发生政治危机。美国也进入前所未有的对未来的焦虑之中。

美国国防部出于对战争后果的忧虑,认为有必要建设数据备份系统,这个系统在部分受损后依然能够保留数据,并且相互之间能够信息共享。

正是在这样的背景下组建了美国高级研究计划署(Advanced Research Project Agency),简称“ARPA”(阿帕网)。

互联网概念创始人

1962年,ARPA(阿帕网)迎来重要领导人J·C·R·利克里德,在他的主导下,ARPA由一个纯粹军事机构慢慢变成计算机领域行业平台,并逐渐汇聚了计算机领域众多力量。

1967年,拉里·罗伯茨来到ARPA,筹建“分布式网络”,人员调度和工程设计很顺利,不到一年,拉里提出了阿帕网的构想。随着计划的不断改进和完善,罗伯茨在描图纸上陆续绘制了数以百计的网络连接设计图,使之结构日益成熟。

拉里·罗伯茨

1968年,拉里见时机成熟,提交研究报告《资源共享的计算机网络》,其中着力阐发的就是让“阿帕”的电脑达到互相连接,从而使大家分享彼此的研究成果。根据这份报告组建的国防部“高级研究计划网”,就是著名的“阿帕网”。

拉里·罗伯茨也就成为“阿帕网之父”。

1969年底,阿帕网正式投入运行。

初期的阿帕网只有四个节点,节点我们可以看成类似IP地址的东西,这四个节点彼此相连。

这个世界上最早的互联网络名为ARPAnet,也就是真正意义上的阿帕网络。这也是第一次实现无限分组交换网与卫星通信网的应用。

所以技术突破的早期看上去都比较“寒碜”,互联网络也不意外,当时用作接口机的Honeywell DDP516型 小型机的内存只有12K。

但这依然无法阻止一个时代的到来。

1971年,节点增加到15个,并能通过卫星通信与相距较远的夏威夷州、英国的伦敦和北欧的挪威连接,使欧洲用户也能通过英国和挪威的节点入网 。

但是发展至此,作为军事级应用的目标虽已基本达到,但阿帕网的局限性也慢慢暴露出来——需要太多的控制和太多的网络中机器设备的标准化。

1973年春天,两位科学家联手开启了一段合作,这是互联网发展迄今最重要的一次合作,正是这次合作,造就了互联网全球化的宏伟图景。

而在此之后,阿帕网被移交美国国防部信息处,后来分裂为两个部分,而后逐渐退出公众视野。

温顿·瑟夫

温顿·瑟夫&罗伯特·卡恩:Internet奠基者,互联网之父

相信还是有很多人从未听说过这两个名字。

但编程人员对他们应该如雷贯耳,因为如果没有他们,后来可能也不会有这么多的程序员,至少互联网时代会推迟很多年才来。

他们合作编制了互联网最基础也是最重要的部分——TCP/IP协议(传送控制协议/互联网协议)。

阿帕网出现后不久,人们就意识到这只是人类在使用互联网上迈出的一小步。如果要把更多的不同型号的计算机,通过不同规格的网络连接在一起,还要让它们能共享内容,就非得发明一套更先进的技术不可。

其实道理很简单,就比如一个村子里的人去沟通,我们很容易了解每一个人,送东西也知道地址在哪儿,以及怎么送。但如果这个村子突然涌进来很多人,慢慢发展成几百万人口的城市,那么原先的机制是不是就不再适用?场面会变得无比混乱。

当时阿帕网面临的主要窘境也在于此,接入网络的电脑越来越多,这让发送信息的电脑很难定位目标电脑的位置,而且电脑没有纠错设置,一旦传输发生错误,网络就会断掉。所以这种混乱情况越演越烈。

温顿和罗伯特就是在这是开展了合作,他们的主要工作用通俗的话说就是给每一个电脑分配一个门牌号,然后互联网络就能把信息精准送达,而不会发错,同时TCP则负责监督传输过程,一出现问题就发出信号,要求重新传输,直到所有数据安全正确地传输到目的地。

这套思想也直接导致了一种新设备——路由器的出现。

说起来容易,但在当时却是一种创举,因为TCP/IP协议的出现,互联网络出现了融合,卫星通信和海底电缆作为传输数据的载体,而终端则不限任何型号的电脑,只要遵守这个协议,都能保证数据零丢失的抵达。

1973年,TCP/IP协议问世,在不断的完善后,于1974年被美国政府无条件公布,于是世界范围内的互联网浪潮于斯开始。

罗伯特·卡恩在乌镇

温顿和罗伯特因为这一项成就,于1997年获得克林顿总统颁发的“美国国家技术奖章”,并于2004年同时获得有“计算机界诺贝尔奖”之称的图灵奖。

如果这还不能这一协议的价值,我们可以算一笔经济账:

2016年)国际电信联盟(ITU)发布调查报告称,至 2016 年底全球 47% 的人口将用上互联网,总人数约为 39 亿人。

如果TCP/IP协议被两人申请专利,那么他们仅专利费本身的收入,恐怕就能超过比尔·盖茨。

在某次接受媒体采访时,瑟夫曾说过,“申请专利从实际的角度是行不通的,如果新技术不是无偿和免费的话,人们就会远离我们而去。” 他坚持将今天互联网成功的原因之一归结于他和罗伯特·卡恩没有申请专利,把TCP/IP视为私有财产。

1973年,温顿·瑟夫和罗伯特·卡恩在设计互联网的时候,做出一项重要决定,一定要让电脑和电脑之间的沟通敞开和透明;1975年,开始布设互联网的时候,两人一致决定要把这个礼物贡献给人们,让大家自由的分享。

基于真实的世界互联网路由节点绘制出来的(2003)

基于真实的世界互联网路由节点绘制出来的(2010)

结语

互联网的“刀耕火种”年代虽然至今不过半个世纪,但仿佛已经是很遥远的事。

我们享受了互联网的成果,也更应该看到技术诞生的过程。

并且互联网发展到如今这样的景象,不仅仅是TCP/IP协议的功劳,只能说它奠定了互联网发展道路上最基础的部分,属于互联网的1.0版。

后来还发生了很多故事,而这个部分,才开始出现更为我们熟知的名字。

说起来还有一个1.0版延伸下来的趣事:

当年瑟夫制定的IP协议其实质是IPv4协议,这个协议中IP地址的数量上限为2的32次方,大概42.9亿个。

而尴尬的是,互联网的极速发展突破了这个数量上限,造成IP地址不够用。

然后就有了IPv6,这个协议能够给地球上的每一粒沙子分配一个IP地址。

无论如何,互联网出现了,并且以惊人的速度将整个世界变得更像一个村子,在未来的很长一段时间里,互联网都会是整个人类为之感到幸运的事物。

参考资料:

1、《技术往事:改变世界的TCP/IP协议》

2、《阿帕网前世今生》

3、《ITU:2016年全球互联网覆盖率将达47%》

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